产品经理的神助攻:信息结构图

上一篇文章《产品经理的必备技能:功能结构图》,介绍了什么是功能结构图、绘制功能结构图有什么好处,以及如何绘制功能结构图。

有同学对功能结构图和信息结构图的区别产生了疑问,这篇文章,单独对信息结构图做详细的介绍。

一、什么是信息结构图?

我们每天都在接收和处理信息。

打开微信聊天列表,好友头像是信息、好友备注名是信息、最近联系时间是信息、最后一天聊天记录是信息。

进入聊天详情页面,好友备注名是信息、好友头像是信息、自己的头像是信息、每一条聊天记录是信息、聊天记录的类型也是信息。

信息是有结构的。

大部分公司都会为员工建立员工档案,员工档案信息一般包括姓名、性别、名族、籍贯、出生年月、身份证号码、所属部门、所在岗位、入职时间、转正时间、合同到期时间、工作单位、工作时间、职位、收入情况、离职原因、毕业院校、学习时间、所学专业、获得证书等信息。

这么多信息,看着就觉得很累。

于是,我们将这些信息进行分组:

  1. 基本信息(姓名、性别、名族、籍贯、出生年月、身份证号码);
  2. 入职信息(所属部门、所在岗位、入职时间、转正时间、合同到期时间);
  3. 工作经历(工作单位、工作时间、职位、收入情况、离职原因);
  4. 教育经历(毕业院校、学习时间、所学专业、获得证书)。

分组后的员工档案,相对更清晰、更有条理。

为了清楚地描述一个对象,把信息按一定的逻辑,组合到一起,就构成了这个对象的信息结构图。

二、信息结构图有什么特点?

1. 功能原材料的说明书

狭义上看,功能存在的目的,是满足用户需求。而“功能”的实现,是需要有“信息”这个基础的——有信息的存在,才能对这个信息进行操作,才能有功能。

发送好友名片是一个功能,这个功能的存在是为了满足用户推荐好友的需求。从用户的视角来看,是把一个好友的名片发送给了另一个好友。但本质上,是把一个好友的信息,发送给了另一个好友,发送好友名片功能的实现,依赖于好友名片信息。

正如同“巧妇难为无米之炊”。“炊”是功能,“米”是信息。有米,才能炊。

大部分时候,我们更直观关注到的是功能,而不是信息。因为功能是按照我们的心智模型设计的,我们使用产品,往小了说,实际上是在使用功能,而不是在直接使用信息。

信息往往被隐藏在功能的背后。

我把好友名片发送给我的朋友,我并不关心我具体发送了哪些信息,我只关心我有没有发出去。同样的,我的朋友收到名片后,并不关心名片里有哪些内容,他会去添加好友,然后开始对话——好友名片信息,就这么被隐藏起来。

用户的感知上,他只使用了功能,却对功能背后的信息无感。

有了信息,我们才可以对应地设计出很多的页面和功能。

有了好友名片信息,微信设计了发送好友功能、编辑好友名片功能、通讯录功能等等。

信息结构图,是功能的数据抽象,是功能原材料的说明书。

2. 与页面和交互没有关联

有些产品搞混了信息结构图和功能结构图的区别,在绘制信息结构图时,按照页面和交互来绘制。每个页面是一个对象、页面中的功能模块或交互是一个子对象。

看起来有信息、有结构,但其实并不是信息结构图。

信息结构图,其实跟页面和交互是没有关联的。

我们在设计页面或交互时,为了更好地实现业务流程、更方便用户理解,往往会在多个页面或多个地方显示同一个信息。

以我们最常使用的微信为例,微信好友名片信息,包含了多个字段:头像、备注名、昵称、微信号、地区、电话号码、标签、描述(文字描述、图片描述)、个性签名、来源、是否星标、朋友圈和视频动态可见状态、是否黑名单。

这些字段分别出现在多个页面,且在多个功能中有使用到:

1)通讯录列表中,显示了头像、备注名、昵称

2)名片详情页中,显示了头像、备注名、昵称、微信号、地区、电话号码、标签、描述(文字描述、图片描述)、是否星标、朋友圈和视频动态可见状态

3)社交资料中,显示了个性签名、来源

4)设置备注和标签功能中,使用了备注名、标签、电话号码、描述(文字描述、图片描述)

5)资料设置中,使用了是否星标、朋友圈和视频动态可见状态

6)对话记录的名片推荐卡片中,显示了头像、昵称、微信号

很多个功能,都使用了好友名片中的信息,但这些信息其实都是对同一个对象的描述,他们就是同一个信息。

通讯录列表中显示的备注名,和其他页面显示的备注名,没有任何差异。同样的,对话记录的名片推荐卡片中的微信号,跟名片详情页中的微信号,也是一样的。

信息结构图是用来描述对象本身的,不是用来记录“描述这个对象的信息”在哪些页面、哪些交互中被使用到的。

信息结构图是脱离于功能、页面、交互的,与页面和交互没有关联。同一个信息,不同功能的很多个页面、功能模块都可能需要用到。

三、为什么要绘制信息结构图?

1. 梳理信息构成,高效绘制原型

人的脑容量是有限的。

科学研究表明:人类短时记忆容量是7±2个组块。一旦超过一定数量的信息,要想记下来,就需要花费一定时间、运用一定的方法,刻意记忆才能记下来。

当我们要设计一个比较简单的功能时,我们可以很轻松地完成方案设计,且不会出现信息遗漏、混乱。因为我们的脑容量足以支持,让我们短时间内记住这个功能所包含的信息。

但如果是一个很复杂的功能呢?

复杂的功能,往往有很多个从功能中抽象出来的对象,而且描述对象的信息往往也是比较丰富的。在脑容量有限的条件下,如果我们仅凭着记忆,一个页面一个页面地画原型,最后很可能会出现信息遗漏和混乱,做出来的产品方案自然漏洞百出。

而有了信息结构图,在设计具体的页面、交互、功能时,我们只需要对照着功能结构图和信息结构图,通过对用户使用场景的分析,从信息结构图中,选择每个页面和交互需要使用的信息,并完成详细的原型设计,即可高效、逻辑清晰、无遗漏地完成产品方案设计。

如果要设计一个简单的订单评价功能,设计评价功能的信息结构图如下:

  1. 在进入提交评价内容页面前,被评价的订单id和评价用户id是明确的,评价时间自动取提交评价的时间,其他的信息,需要用户主动填写,并提交到服务器;所以,提交评价内容页面需要用到总体评分、服务质量评分、服务态度评分、服务速度评分、评价内容这几个信息;
  2. 评价成功页面需要简单显示评价内容最重要的信息,所有只需要用到总体评分和评价内容;
  3. 产品经理从用户体验的角度,还会在页面上增加一些信息结构图没有的信息,如操作成功提示文案、引导文案,使得整个页面的内容更容易被用户理解、更有效地承载业务的发展。

2. 设计数据表结构的参考

产品的视角和开发的视角是有差异的。

产品更关注需求、功能、交互、体验。

落实到产品方案上,一个功能的流程是怎么样的、有哪些页面、每个页面分了哪些模块、每个模块有哪些信息字段……

开发更关注方案的实现方式。

落实到技术方案上,要实现这个功能,需要设计一个什么样的技术架构、有哪些数据表、有哪些接口、接口调用方式是什么、性能如何保证、服务如何解耦、如何预留可能的后期扩展……

开发在拿到一份没有信息结构图的复杂产品方案后,需要在充分消化产品方案后;自己从功能、页面、交互中抽象出若干个“对象”,再将对象涉及到的信息字段穷举出来;最后再根据数据表设计的要求,加上一些特有的字段,完成数据表的设计。

如果产品经理能替开发多想一步,直接把功能包含的“对象”抽象出来,并完成信息字段的穷举,这对开发理解产品方案、设计数据表结构会是一个很重要的参考依据。

四、如何绘制信息结构图?

功能结构图重点考察的是产品经理对业务理解和流程拆解的能力,而信息结构图则更多地考察产品经理的抽象归纳能力,这也是产品经理最基本的技能。

1. 分析并抽象信息主体

信息结构图是描述一个对象的。

要绘制信息结构图,就必须要先找到要描述的对象——这个对象,就是信息主体。

当我们去商店购物的时候,一瓶500ML的娃哈哈饮用水是一个主体、一盒益达口香糖也是一个主体。

从信息的角度来看,这瓶水和这盒口香糖,都是一个信息主体。

一个功能中,可能只有一个信息主体,也可能会有多个信息主体。这些信息主体,是构成这个功能的零件。

如果要给公司的行政部门做一个简单的图书管理功能,要求满足图书详情查阅、图书检索、作者信息查阅和检索、出版社信息查阅和检索功能、借阅申请功能,就可以抽象出书、作者、出版社、借阅记录4个信息主体。

它们是信息结构图需要描述的对象。

2. 梳理信息字段

确定了描述对象,接下来就要梳理出用于描述这个对象的信息字段。

很多产品经理在梳理信息字段时,从既有的生活和工作经验出发,将自己能想得到的信息字段全部列入信息结构图中。最后发现在设计原型图时,很多的信息字段用不上,同时也有很多需要用的信息字段又是缺失的。

这是因为产品经理在梳理信息字段时,没有考虑到业务和功能的实际需要。

不是所有的信息字段都要绘制到信息结构图中。是否要被抽象为信息字段,取决于业务和功能是否需要它们,取决于它们对业务和功能的设计或未来的发展是否有价值。

如果有价值,即使现在用不上也可以提前规划好;反过来,如果没有价值,就暂时不需要考虑。

描述一本书,可以有很多的信息字段。如果穷举一下,就会得到这些信息字段:书名、出版社、作者、ISBN、版次、包装方式、所属丛书、开本、出版时间、用纸类型、价格、重量、正文语种、页数、所在书架等等。

但我们仅仅是给行政部门做一个图书管理功能,需要满足的需求也不多,且相对简单:

  1. 要查看图书详情、通过作者检索、通过出版社检索,就必须有编码、书名、作者、出版社;
  2. 在申请借书前,需要先知道书当前是否被借出,于是,就必须有借出状态。

从中选择对图书管理功能有价值的信息字段,再补充一些其他必要的信息,即可绘制成信息结构图:

五、总结

与功能结构图一样,绘制信息结构图是产品经理的基本工作和技能,都需要在设计原型前,需要先绘制好。

但这两者是有很大差异的。其中最主要的差异是:功能结构图描述的是功能和功能之间的逻辑关系,而信息结构图描述的是对象本身。

功能是用来满足用户或业务需求的;用户和业务有什么需求,我们就要设计对应的功能。为了实现这些功能,我们就需要相应的信息字段。

所以,在做产品方案时,建议先绘制功能结构图,再根据功能结构图绘制信息结构图。

信息结构图作为辅助产品方案设计的重要工具,与功能结构图有着同等重要的地位。

设计复杂产品方案时,产品经理要养成先绘制功能结构图,再绘制信息结构图,最后才绘制原型的工作习惯;以最大限度地降低方案出现遗漏、逻辑混乱的情况。


誓博
后台产品经理 · 万师傅